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Sumergite y conocé al plesiosaurio

Los plesiosaurios fueron unos reptiles acuáticos que poblaron los mares y océanos del planeta durante casi 150 millones de años, desde finales del periodo Triásico hasta finales del Cretácico, y desaparecieron durante la gran extinción que acabó con los grandes dinosaurios.

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Sumergite y conocé al plesiosaurio
Los plesiosaurios fueron unos reptiles acuáticos que poblaron los mares y océanos del planeta durante casi 150 millones de años, desde finales del periodo Triásico hasta finales del Cretácico, y desaparecieron durante la gran extinción que acabó con los grandes dinosaurios.

¿Cómo se alimentaban?
Todos los plesiosaurios poseían dentición de depredadores: una serie de dientes cónicos, curvados y puntiagudos que creaban una especie de trampa de la que las presas no podían escapar una vez atrapadas. Los plesiosaurios con la cabeza pequeña se alimentaban sobre todo de moluscos (sepias, calamares, pulpos, caracoles marinos y otros) y de pequeños peces. En cambio, los plesiosaurios de cuello corto eran mucho más rápidos y tenían una poderosa musculatura en la cabeza y el cuello que les permitía cazar peces grandes, otros plesiosaurios y reptiles marinos más pequeños.

¿Cómo se desplazaban en el agua?
Al principio, los paleontólogos creían que los plesiosaurios utilizaban las aletas como grandes remos, es decir, que las movían hacia adelante y hacia atrás para desplazarse por el agua. Sin embargo, una teoría más reciente sostiene que movían las aletas verticalmente, como las alas de las aves.

De ser así, los plesiosaurios volaban por el mar, batiendo las extremidades con un ritmo lento y continuado.En este sentido, se asemejaban a las alas de los pingüinos modernos o a las aletas de las tortugas marinas.

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Restos fósiles de un plesiosaurio.
Fuente: shutterstock.com
¿Cómo se reproducían?
Se había teorizado que los plesiosaurios más pequeños se podían haber arrastrado a las playas a poner sus huevos, como la tortuga de caparazón coriáceo moderna, aunque, según una reciente investigación estadounidense, se descubrió que estos animales eran vivíparos y que, al contrario de lo que sucedía con otros reptiles acuáticos de la época, parían una sola cría. Los científicos descubrieron hace mucho tiempo que el cuerpo del plesiosaurio no era apto para salir del agua y poner huevos en un nido.

Dato Curioso
Las leyendas sobre serpientes marinas o avistamientos de monstruos en el mar o en lagos son explicadas por algunos como signo de la posible supervivencia de plesiosaurios. Estas teorías son desmentidas por la comunidad científica.
¿Cuándo se encontró el primer fósil?
Los fósiles hallados en regiones que se encontraban sumergidas en el pasado nos dicen mucho sobre las criaturas que nadaban en el inmenso océano Panthalassa (el único océano que rodeaba al único continente existente entonces). Gracias a estos fósiles y con la ayuda de los programas informáticos de reconstrucción tridimensional y un poco de imaginación, los científicos han obtenido reproducciones bastante reales de estas enormes criaturas. El primer espécimen, correspondiente al género Plesiosaurus, fue encontrado en 1821 por Mary Anning, en Oxford Clay, Inglaterra.

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